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Os democratas de Nova York estão preocupados com as eleições especiais de terça (13)

Quão ruins foram as eleições de meio de mandato de 2022 para os democratas em Nova York? Uma forma de explicar: a vitória do republicano George Santos, filho de brasileiros, no 3º Distrito Congressional do estado pode ter sido o destaque do ano para eles.

Os problemas de Santos começaram para valer seis semanas depois de sua surpreendente vitória, e depois de um ano de escândalos e indignação que mancharam e minaram os principais republicanos locais, ele se foi – um dos únicos seis membros que foram expulsos da Câmara e apenas o terceiro desde a Guerra Civil – e a cadeira estava aberta. Os democratas dariam outra mordida na maçã.

Mas como a eleição especial para suceder ao ex-congressista desonrado deixou dolorosamente claro aos democratas, a vitória de Santos não foi um acaso ou uma anomalia. O que foi uma sede suburbana segura e azul de Long Island durante a maior parte das últimas três décadas está, mais uma vez, se transformando em um campo de batalha política.

A poucos dias da cara e intensamente disputada disputa de terça-feira (13) entre o democrata Tom Suozzi, de 61 anos, ex-membro da Câmara e figura constante na política do Condado de Nassau desde que foi eleito prefeito de Glen Cove em 1993, e o pouco conhecido Mazi Pilip, uma legisladora do condado de 44 anos, nascida na Etiópia e de origem israelense-americana, a corrida é amplamente considerada uma incógnita.

A marca Suozzi ainda é forte; ele dirigiu o condado durante alguns de seus melhores momentos econômicos, antes de sua primeira eleição para o Congresso em 2016. Mas Pilip, embora sua orientação ideológica permaneça confusa e ela tenha sido às vezes difícil de encontrar na campanha, tem os ventos políticos predominantes em suas costas – e a oportunidade de deixar uma marca na primazia restaurada do Partido Republicano em Long Island e emergir como uma figura nacional promissora antes das eleições gerais do outono.

Há dez ou 15 anos, a dinâmica política que atualmente agita os subúrbios de Nova Iorque poderia ter parecido tão absurda como as reivindicações de Santos de uma carreira como produtor da Broadway. (Há menos de 40 anos, quando os republicanos dominavam aqui e Ronald Reagan aludia ao condado de Nassau como a ideia republicana de paraíso). Mas crises em cascata, desde uma crise de construção e acessibilidade de casas ao pânico mais recente sobre o crime e a imigração, oscilaram de volta o pêndulo.

O condado de Nassau em 2024 está profundamente dividido e – numa palavra – furioso. É muito parecido com outros lugares do país que podem determinar o destino do presidente Joe Biden na sua esperada revanche em novembro com o ex-presidente Donald Trump.

“Long Island está fervendo, e quando as pessoas estão fervendo, elas tendem a votar no Partido Republicano”, disse Alyssa Cass, estrategista democrata. “George Santos não foi um acidente. Sua eleição foi o resultado direto de anos e anos de cuidadoso recrutamento republicano, construção partidária e divulgação em Long Island.”

Democratas à beira do abismo e republicanos em ascensão

Embora o distrito tenha partido para Biden sobre Trump por 8 pontos em 2020, os sinais de um renascimento republicano – e retornos decrescentes de um partido estadual democrata desarticulado – logo se manifestariam.

O líder da maioria no Senado, Chuck Schumer, perdeu o condado enquanto caminhava para a reeleição em 2022. No ano anterior, a democrata Laura Curran, a principal autoridade do condado de Nassau, foi destituída pelo republicano Bruce Blakeman. Os ganhos do Partido Republicano continuaram em 2023 – bem depois de o fiasco de Santos estar em pleno andamento – e os republicanos estão agora perto de dominar os cargos locais.

A eleição especial de terça-feira, porém, é única em vários aspectos. Onde os democratas de Nova Iorque atraíram pouca atenção nacional em 2022 – até que a sua série de derrotas em assentos suburbanos em todo o estado ajudaram o Partido Republicano a ganhar o controle da Câmara – o partido está totalmente comprometido com Suozzi desta vez. Também ajuda o fato de Hakeem Jeffries, do Brooklyn, ser agora o principal democrata da Câmara.

“Hakeem é uma fera – para o bem ou para o mal”, disse um agente democrata progressista, que falou anonimamente devido à natureza delicada da política intra-estatal. “Agradeço o fato de ele ter percebido que, se você deixar a disputa nas mãos do partido estadual, todos nós iremos cair.”

Jay Jacobs, presidente do Partido Democrata do estado de Nova York e do Condado de Nassau, que rejeitou pedidos de renúncia após o debacle de Santos, elogiou Jeffries e sua equipe de liderança pelo apoio – especialmente quando se trata de financiamento de campanha – mas também sugeriu que, em 2022, o partido local sofreu tanto por falta de interesse dos democratas nacionais quanto por seus próprios erros.

“Todo mundo está prestando atenção, onde realmente não estavam e estávamos por conta própria da última vez”, disse Jacobs à CNN. “A organização do condado fez seu trabalho da última vez. Está fazendo seu trabalho desta vez. Nenhum eleitor democrata vai dizer que não ouviu do partido.”

Ainda assim, permanecem perguntas sobre os recentes fracassos democráticos, mais notavelmente na ilha, mas também em todo o estado.

“Historicamente, nunca houve realmente uma infraestrutura partidária (democrata) forte aqui porque o partido estadual era apenas coisa do governador”, disse Curran à CNN. “Ele poderia mandar e dizer o que fazer. Portanto, não há uma máquina, não há uma verdadeira operação no terreno.”

A história foi diferente nesta campanha. Grupos progressistas de base como o Engage Long Island, que faz parte da rede Indivisible, têm batido de porta em porta febrilmente – levando o seu caso diretamente a vizinhos com ideias semelhantes. E Suozzi superou enormemente Pilip, arrecadando US$ 4,5 milhões contra US$ 1,3 milhão, de acordo com os registros da Comissão Eleitoral Federal que cobrem o início de outubro até 24 de janeiro deste ano.

Curran, uma aliada centrista de Suozzi, não culpa o ex-governador Andrew Cuomo ou Jacobs pelos fracassos do partido estadual – sua ira é dirigida aos democratas de esquerda na Prefeitura de Nova York e no Legislativo estadual. Mas os democratas mais liberais de Nova Iorque apontam frequentemente os problemas atuais como sendo o legado de Cuomo. E mesmo com a saída de Cuomo, Jacobs é agora, novamente, um aliado de confiança da governadora, a democrata Kathy Hochul, que conquistou um mandato completo em 2022 – mas apenas por pouco mais de 6 pontos. (Quatro anos antes, Cuomo havia sido reeleito por 23 pontos, com cerca de 60% dos votos.)

Suozzi, Curran e outros disseram que a eleição especial pode ser a última melhor esperança dos democratas para impedir que a maré vermelha de Long Island suba ainda mais, observando o reconhecimento do nome e a marca política pessoal de Suozzi – um moderado de fala franca e que vai a qualquer lugar – em comparação com a aversão de Pilip para boas-vindas na trilha.

“Aqui está alguém que provou que pode resolver o problema e quer resolver o problema. Mas é isso que as pessoas procuram neste momento ou estão tão furiosas com os democratas que não ouvem?” Curran disse sobre Suozzi e os eleitores distritais. “Honestamente, Tom é quem pode vencer esta corrida – se um democrata puder vencê-la.”

Larry Levy, um ex-jornalista local que agora é reitor executivo do Centro Nacional de Estudos Suburbanos da Universidade Hofstra, ofereceu a mesma bênção mista a Suozzi e aos democratas do condado de Nassau.

“O resultado [da disputa] será uma medida de como a marca democrata pode afetar as disputas em todo o país”, disse Levy. “Se Suozzi não consegue suportar os danos que o Partido Democrata sofreu em relação à inflação, a Israel e à imigração, então não tenho a certeza de quem conseguiria.”

Em uma entrevista à CNN, o líder do Partido Republicano do condado de Nassau, Joe Cairo, concordou que Suozzi tem uma marca única, mas disse que o longo histórico do ex-prefeito, executivo do condado e congressista no cargo tem efeitos nos dois sentidos.

“Tom Suozzi em suas placas está dizendo: ‘Vamos consertar isso’. Bem, quem quebrou, Tom?” Cairo disse. “Você estava no Congresso.”

Questões urgentes, como o influxo de migrantes, misturadas com a luta pelo direito ao aborto e uma crise habitacional e de custo de vida em Long Island, impulsionaram uma campanha eleitoral especial que viu as ondas de rádio dominadas por anúncios e caixas de correio cheias, quase diariamente, com literatura de campanha de ambas as partes.

Embora nenhuma disputa isolada – muito menos uma eleição especial quase emergente conduzida em circunstâncias incomuns – possa pretender prever o que vem a seguir na política nacional, “Suozzi vs. Mazi” (rima) chega muito perto. Num aceno às opiniões obscuras dos democratas e republicanos neste distrito indeciso, nem Suozzi nem Pilip anunciam a sua filiação partidária nos milhares de cartazes agora espalhados por todo o distrito. Pilip inicialmente se recusou a dizer em quem votou em 2020, antes de finalmente dizer ao New York Post no fim de semana que ela “orgulhosamente” votou em Trump. Em suma, o condado de Nassau se parece muito com as áreas suburbanas de todo o país que deverão desempenhar um papel descomunal na determinação da corrida presidencial de 2024.

“Você ouvirá dos democratas, se perderem, que isso realmente não é um indicador porque o condado de Nassau tem sido uma exceção nacionalmente”, disse Levy. Mas, acrescentou, embora nada seja certo, “a realidade é que as questões serão as mesmas, quer seja… nos condados de Montgomery e Bucks, na Pensilvânia, ou no condado de Oakland, Michigan”.

O que distingue o Condado de Nassau de alguns desses outros campos de batalha tradicionais é a sua proximidade com a maior cidade da América, onde os sentimentos políticos tendem a filtrar-se para os subúrbios e, nos últimos anos, as preocupações com a segurança pública e, mais recentemente, uma crescente crise habitacional dos migrantes estão dominando as manchetes.

“Olhamos para oeste e vemos o que está a acontecer na cidade de Nova Iorque, seja crime, migração, questões de acessibilidade. Mesmo que não esteja aqui em nossos quintais, porque basicamente moramos na cidade de Nova York”, disse Mike Florio, um ex-funcionário importante da Suozzi no Congresso que se tornou CEO do Long Islanders Builders Institute. “O que os republicanos são capazes de fazer é vincular as questões que você vê na cidade de Nova York e dizer: ‘Se você for com os democratas que controlam a cidade de Nova York, você sabe, podemos acabar assim.’”

Alguns dos migrantes solicitantes de asilo, cuja presença tem tumultuado a política local, atualmente estão vivendo em um centro de ajuda perto do Centro Psiquiátrico Creedmoor em Queens Village, que fica dentro dos limites do 3º Distrito. Durante o debate de quinta-feira à noite (8), Pilip – como ela fez em comerciais e folhetos – afirmou que Suozzi, que representou o distrito de 2017 a 2023, e Biden eram responsáveis pela confusão. (O aumento de migrantes na cidade começou quando o governador republicano Greg Abbott do Texas começou a transportar pessoas para o norte em 2022.)

“Tom Suozzi abriu a fronteira. Tom Suozzi financiou a cidade santuário. Tom Suozzi expulsou o ICE do Condado de Nassau”, disse ela, antes de se dirigir diretamente a Suozzi: “Você tem que assumir isso”.

Por sua vez, Suozzi procurou desconsiderar os ataques como absurdos. Sua luta com o ICE, disse ele, foi feita a pedido de um chefe de polícia cujos policiais entraram em conflito com agentes do ICE há mais de 15 anos, durante seu tempo como executivo do condado. O objetivo mais amplo de ataques semelhantes, disse ele no início do debate, não era credível.

“Para você sugerir que sou membro do ‘esquadrão’ é tão acreditável quanto você ser membro do time de vôlei de George Santos”, disse Suozzi provocando algumas risadas no salão.

Na verdade, Suozzi uma vez expressou afinidade pelos membros do “esquadrão” – um grupo informal de progressistas da Câmara – embora não no contexto descrito por Pilip e outros republicanos. Suozzi fez o comentário em 2019, pouco depois de o então presidente Trump dizer que as deputadas Alexandria Ocasio-Cortez, Ilhan Omar, Ayanna Pressley e Rashida Tlaib – todas cidadãs americanas – deveriam “voltar” para seus países.

“Eu não concordo com toda a política do esquadrão. Sou democrata. Não concordo com muitas de suas políticas”, disse ele naquele verão. “Mas hoje, quero ser um membro honorário do ‘esquadrão’. Porque quero lutar contra esse comportamento racista e anti-americano.”

Suozzi também tentou associar Pilip a personagens mais divisivos, incluindo Santos. Na noite de quinta-feira, ele a chamou de “despreparada e não examinada” e depois tentou, durante uma troca tensa e prolongada, fazê-la explicar posições contraditórias sobre aborto e leis de armas.

Pilip diz que “cada mulher deve ter essa escolha [sobre o aborto] para tomar sua decisão”, mas também se autodenomina “pró-vida”. Ela se opõe tanto a uma proibição nacional do aborto quanto à codificação de Roe v. Wade, apoiando a decisão de Dobbs da Suprema Corte e dizendo que o problema deveria ser decidido em nível estadual. Pilip também disse que as “armas automáticas” deveriam ser proibidas – o que já são – mas não apoia uma nova proibição de armas de assalto, que proibiria armas de fogo como o AR-15 semi-automático.

Suozzi também concentrou-se na rejeição de Pilip ao acordo bipartidário de segurança na fronteira, elaborado no Senado, como uma saída fácil para Trump, que o denunciou.

“Temos finalmente a chance de ter uma solução”, disse Suozzi, “mas não vamos fazer isso porque o presidente Trump disse que isso ajudará Biden?”

Nervosismo, não entusiasmo, entre os eleitores

No terreno no Condado de Nassau, porém, há menos conversa sobre os detalhes das questões e mais uma insatisfação predominante com ambos os partidos e seus líderes – mesmo um candidato como Suozzi, que eles conhecem e na maioria gostam.

Jim Fornaro, 66 anos, morador local e ex-democrata registrado que já apoiou Suozzi e ainda o considera “um ótimo cara”, disse à CNN na quinta-feira que planeja votar em Pilip esta semana.

“Muitas coisas no país, na minha opinião, não estão indo na direção correta. Então, outra pessoa que vota com Biden 100%, eu não olho para isso”, disse Fornaro. “Estou realmente votando contra Suozzi.”

Outros planejam não votar na eleição, desanimados com as opções.

“Suozzi mostrou por muito tempo quem ele é – apenas um burocrata. E Mazi, eu não sei”, disse Nestor Oginar, um ex-professor nascido na Macedônia e republicano que não pretende votar. “Acho que ela é uma novata, então não sabemos o que ela é. Mas acho que ela está bajulando certos grupos de eleitores.”

Embora Santos raramente seja mencionado em conversas com os eleitores, sua saga enfureceu os democratas comuns de Long Island, que anteriormente passavam tempo escrevendo cartões-postais para encorajar eleitores em estados como a Carolina do Norte. Agora, esse correio está chegando aqui.

Os canvassers de Suozzi, Rachel Klein, 44, e Stephanie Visconti, 47, líderes do Engage Long Island, disseram à CNN que Suozzi pode não ter sido sua primeira escolha – mas as consequências, em casa e com o país todo observando, são muito altas para se importar com detalhes.

“Espero que os democratas tenham aprendido como é não ter representação e como é importante virar esse assento de volta para que eles apareçam”, disse Klein na quinta-feira, após uma manhã de angariação aqui e em New Hyde Park. “Mas acho que veremos na terça-feira.”

A mensagem de Visconti foi igualmente pragmática.

“Definitivamente estou à esquerda do centro dele”, disse ela sobre Suozzi, mas sua eleição para um Congresso fortemente dividido teria um benefício principal para ela.

“Estaríamos um passo mais perto de ter Hakeem Jeffries como nosso presidente da Câmara”, disse Visconti, “de virar e avançar como nação”.

Fonte: CNN Brasil

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